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Fela & his Queens

« Afrobeat will be one of the musics of the future. »

Miles Davis

« On 18 February 1978, Fela married the entire female entourage of his band in a ceremony conducted by a Yoruba priest. There are many sides to the group marriage, besides the sensational ones, but it would need an essay to explain them. The group marriage lasted until Fela’s release from prison in 1985. Stating that he no longer believed in marriage, he divorced the 12 wives that were still with him. Many, however, remained part of his entourage until his death. »

The Queens

Fela Kuti's Queens

What my father had told me was that the Nigerian authorities had accused Fela of running an illegal brothel with all these women, who were his back-up dancers and his back-up singers, as his prostitutes. In order to avoid all of them going to prison, Fela came up with the grand idea of marrying all of them.

The Queens’ gallery on afrobeatmusic.net

Photos by Bernard Matussière – 1983

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Design, art, etc

L’Europe noire avant 1927

Reprise d’un billet de 2013, rédigé pour la sortie de ce magnifique coffret.

« Les hommes et femmes noirs – présents de longue date en Europe – ont longtemps été négligés en tant que personnalités pionnières dans les médias de masse modernes. Dès les premières années de l’industrie du disque, les personnes d’ascendance africaine figuraient sur les cylindres de phonographes et les disques phonographiques européens, ainsi que dans les films et les images fixes. Musique, langage et danse, dans tous les styles et catégories, constituent une ressource précieuse à (re)découvrir. »

Nègre Joyeux dansant le "Cakewalk" - Black Europe

« Entièrement indexé et abondamment illustré de plus de 2000 images, principalement en couleur, le coffret Black Europe contient des biographies de centaines de personnes – hommes politiques, artistes, interprètes, acteurs… – originaires des États-Unis, d’Afrique, des Caraïbes et d’Europe. Leurs biographies sont richement illustrées de documents, de photos officielles ou de famille, de partitions musicales d’époque, d’affiches de concerts, de dépliants promotionnels et de cartes postales. »

Le coffret contient les premiers enregistrements de Joséphine Baker, les origines musicales des groupes européens de Swing et de Jazz, ainsi que des enregistrements religieux subversifs du grand-père de Fela Kuti !

En savoir plus sur « Black Europe »

Site officiel (en anglais)

En anglais sur le site African Music Forum :