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Mes années 80 : Alan Parsons Project

Ceci est un billet de mon ancien blog KoToNTeeJ que j’avais publié au moment du décès d’Eric Woolfson, qui co-créa Alan Parsons Project et en fut l’un des compositeurs.
Le voici en solo, dans un medley de titres de APP :

Je pense avoir tous les (bons) albums d’Alan Parsons Project … dont j’ai usé les vinyls « jusqu’a la corde » et je les ai toujours… Ce qui est amusant, je m’en aperçois en commençant à rédiger ce billet, c’est que je vais encore vous présenter un ingénieur du son/producteur, connu aussi pour sa carrière solo (cf. le post sur Rupert Hine)…

Un peu de musique pour vous mettre dans l’ambiance…

The Alan Parsons Project – The Tell-Tale Heart

J’ai découvert ce 1er album « Tales of Mystery and Imagination » (1976) chez mon correspondant allemand avec qui je passais une partie de l’été. Inspiré des écrits d’Edgar Alan Poe, ces titres m’ont fait entrer dans le monde musical d’Alan Parsons et Eric Woolfson.

Qui sont-ils ?

  • Alan Parsons, né en 1948, est un ingénieur du son, musicien et producteur anglais. Il a participé à la production de nombreux albums très connus, dont Abbey Road des Beatles et The Dark Side of the Moon de Pink Floyd.
  • Eric Woolfson (1945-2009) était un pianiste, auteur et compositeur écossais. Il a écrit des chansons pour Marianne Faithfull ou Joe Dassin par exemple.

Ils se rencontrent aux studios Abbey Road en 1974. Dans un 1er temps, Woolfson devient le manager de Parsons, puis il lui présente des maquettes du projet « E. A. Poe » avec l’idée de travailler en commun, en combinant leurs talents respectifs. APP est né et se lance dans la création d’albums « conceptuels ».
Le principe est le suivant : Woolfson compose, voire chante (rarement), les autres intervenants sont majoritairement des musiciens de studio (très souvent les mêmes sur les différents albums) et Parsons produit et arrange.

The Essential Alan Parsons Project

Ainsi, les albums s’enchainent, avec de très bonnes places pour certains titres dans les charts, sans faire de tournées, principalement aux USA et en Europe, hors Royaume-uni, qui n’a jamais réellement reconnu ses 2 fils :
I Robot (1977), Pyramid (1978), Eve (1979), The Turn of a Friendly Card (1980), Eye in the Sky (1982), Ammonia Avenue (1984)… Je m’arrête là car c’est l’avant dernier LP que j’ai acheté et apprécié.
Ils se séparent à la fin des années 80, sur un désaccord sur l’utilisation de leur dernière création Freudania.

Ci-après, une petite sélection de titres de leurs principaux albums…

Sirius + Eye in the Sky

Damned if I do

The Alan Parsons Project – The Turn of a Friendly Card

Cet album est sorti le 28 novembre 1980.

L’album The Turn of a Friendly Card d’Alan Parsons Project, a pour sujet le jeu et les paris. Il raconte globalement les mésaventures d’un homme d’âge moyen, qui nerveux, tente sa chance au casino et mise tout ce qu’il a, pour bien sûr le perdre…

Le LP original comportait une piste sur toute une face, mais celle-ci fit ensuite découpée en 5 sous-parties numérotées. Le morceau « Time » est la première apparition d’Eric Woolfson comme chanteur principal (lead vocal).

May Be a Price To Pay

With two of the Alan Parsons Project’s best songs, the lovely ballad « Time » and the wavy-sounding « Games People Play, » The Turn of a Friendly Card remains one of this group’s most enjoyable albums. Parsons’ idea, the subject of the album’s six tracks, centers around the age-old temptation of gambling and its stranglehold on the human psyche. On « Games People Play, » vocalist Lenny Zakatek sounds compelling and focused, giving the song a seriousness that aids in realization of the album’s concept. With « Time, » it is Eric Woolfson who carries this luxurious-sounding ode to life’s passing to a place above and beyond any of this band’s other slower material. The breakdown of human willpower and our greedy tendencies are highlighted in the last track, entitled « The Turn of a Friendly Card, » which is broken into five separate parts. « Snake Eyes, » sung by Chris Rainbow, is the most compelling of the five pieces, and ties together the whole of the recording. As in every Parsons album, an instrumental is included, in this case an interesting number aptly titled « The Gold Bug. » Like most of the band’s instrumentals, its flow and rhythm simulate the overall tempo and concept of the album, acting as a welcome interlude. Although short, The Turn of a Friendly Card is to the point and doesn’t let down when it comes to carrying out its idea.

Mike DeGagne, allmusic

TRACKS

"May Be a Price to Pay" (lead vocal Elmer Gantry) – 4:58
"Games People Play" (lead vocal Lenny Zakatek) – 4:22
"Time" (lead vocal Eric Woolfson backing vocal Alan Parsons) – 5:04
"I Don't Wanna Go Home" (lead vocal Lenny Zakatek) – 5:03
"The Gold Bug" (instrumental) – 4:34
"The Turn of a Frienly Card Suite" (lead vocal Chris Rainbow and Eric Woolfson) - 16:24
"The Turn of a Friendly Card (Part One) " (lead vocal Chris Rainbow) – 2:44
"Snake Eyes" (lead vocal Chris Rainbow) – 3:14
"The Ace of Swords" (instrumental) – 2:57
"Nothing Left to Lose" (lead vocal Eric Woolfson) – 4:07
"The Turn of a Friendly Card (Part Two)" (lead vocal Chris Rainbow) – 3:22

La version remasterisée de 2008 contient aussi :

"May Be a Price to Pay" (intro/demo)
"Nothing Left to Lose" (basic backing track)
"Nothing Left to Lose" (Chris Rainbow overdub compilation)
"Nothing Left to Lose" (early studio version with Eric's guide vocal)
"Time" (early studio attempt)
"Games People Play" (rough mix)
"The Gold Bug" (demo)

J’ai une playlist sur Spotify si vous voulez en écouter plus…

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Time Machine 80’s

A (quick) selection of songs for this Time Machine 80’s post, part of my music education and of course, music memories.

The Vapors – Turning Japanese

James Ingram – Yah Mo B There

« Yah Mo B There » is an R&B song by American singers James Ingram (1952 – 2019) and Michael McDonald. It was written by Ingram, McDonald, Rod Temperton, and producer Quincy Jones.

The performance earned the duo a 1985 Grammy Award for Best R&B Performance by a Duo or Group with Vocals.

In a Big Country (Live)

A Scottish Rock band with Celtic influences… Fell in love with this bagpipe sound instantly…

Madness – Shut Up

Pass the blame and don’t blame me

Freddie Mercury – Love Kills

Song used in Moroder’s Metropolis.

The Cars – Drive

A gorgeous ballad that matches heartfelt songwriting to an alluring electronic soundscape. The music reflects the lyrical tone with a lovely melody that rises and falls in a soothing yet sad fashion.

Donald A. Guarisco, AllMusic

Van Halen – Jump

Frankie Goes To Hollywood – The Power Of Love

There were more singles in the British Top 10 with the title « The Power of Love » in 1985. E.g. by Huey Lewis and the News.

Foreigner – Urgent (Live)

4, also known as Foreigner 4, is the fourth studio album by British-American rock band Foreigner, released in 1981 on Atlantic Records. Several singles from the album were successful, including « Urgent », « Waiting for a Girl Like You », and « Juke Box Hero. » These propelled the album to being Foreigner’s only #1 album in the US.
The album marked the completion of the band’s shift to hard rock, begun in Head Games. Both Ian McDonald and Al Greenwood had left before the recording of 4. As a result, all of the songs on the album are compositions by Mick Jones and/or Lou Gramm. McDonald and Greenwood had played saxophone and keyboards, respectively, and so several session musicians were needed to replace their contributions, among them Junior Walker, who played the saxophone solo in the bridge of « Urgent », and a young Thomas Dolby, who would later have a successful solo career.

Time Machine 80s - Foreigner 4

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